荆门圣境山九龙谷

烧香与拜神---刘仲宇


[发布日期:2018/11/18,已被阅读:981次]

    中国人对於神明的的态度是两重的。一方面是对之敬畏。平时不敢冲撞他们。一方面又有很强的功利色彩,求神是为了请神保佑。中国民众对神灵崇拜形式体现著这一特点。比较常见的有:
    烧香:在香港台湾地区常称为拜拜。是最一般的敬神方式。点起香烛,向神拜上几拜,更加虔诚的,则跪下叩头几响。同时心中默默祝祷。
    道教的用香有比较严格的规定,如上香时的程式有明确规定,而且,对於香的宗教功能也有自己的解释。一般民间的烧香就汉有那么严格的规范,只以表示虔诚为主。民间的烧香,往往是同时奉上某些供品,称为上供。供品有素果乃至于猪头,全鸡之类。其实,用猪头等做供品,在道教中是不允许的,只是民间沿用既久,便也就听其自然了。
    民间的烧香,有许多习俗,其中一个是所谓烧头香。头香就是第一炉香。老百姓认为头香功德最大,可以获福最多,所以常常争烧第一炉香。烧头香的时间虽说在凌晨,但信徒在午夜以前就已等待。如果是新年(农历正月初一)烧头香,一般除夕午夜之前香客已早早等候。除了烧头香,某些地方的民众还有烧十庙香的习俗。就是在初一早晨,提着香蓝,连续烧头香差不多。
    民间烧香习俗中另一个比较特殊的做法,是烧拜香。所谓烧拜香,是指向著某一宫观神庙一步或几步一拜的方式。比如湖南衡阳一带有上南岳烧拜香的习俗,一般是其人携一张小凳子,上设香案,几步一拜,渐次上山。烧拜香费时费力自然也费财,所以并不经常进行,常是遇到重大的疑难,如父母生了重病之类,才会进行。
    还愿:也称为“应典”、“应点”、“践诺”、意思是求神保佑,往往许各种诺言,称为许愿。所许的常为当人所公认善行,或认为可以讨神欢心的事,如“重塑金身”、“重礼祭祀”、“唱戏”、“吃素”、“放生”、“送经”等。日后所之事得到满足,便意味着神已施以佑护,逐焚香再告神,并实践原许下的诺言,以为答谢,称为酬神,民间更多则称还愿。比较常见的还愿形式是进庙烧香,并上果品、素供等。
    报赛:民间对神明的还愿、祝寿等活动中,常常采取报赛或称赛神的方式,在一定地域民众集集的酬神活动则形成大规模的赛会。赛神或者说报赛,指用鼓乐、歌舞等形式来娱乐神灵,它们常与酬谢神灵的活动相联系,故又称报赛、赛愿、酬神、还愿。这一风俗由来甚古。古代民间常用女巫歌舞事神,以后相沿,无论是佛教、道教的佛菩萨、神仙,还是一般民间信仰的神庙,在祭祀中都常用歌舞娱乐一类形式。道教以及相应的宫观庙宇,在民间有很大影响,民间报赛的活动不少与报赛有关。按其组织方式而言,有两种情况:一种是一家一姓或者个人为祈求、还愿举行的报赛活动,规模较小,举行没有定时;一种是某地方有为首者出面组织,民众集资,大多有固定的日期,在神诞日、庙会中举行,规模较大,称为赛会。